石器时代

约35万年前(旧石器时代)

“南京猿人”在今南京市江宁区汤山镇一带活动。1993年至1994年,“南京猿人”头骨化石2具、牙齿化石1枚及动物化石2000余件,在汤山镇西雷公山葫芦洞出土。经初步分析,1号头骨为一成年女性个体,2号头骨为一成年男性个体,牙齿为右上第三臼齿,代表着35岁个体。南京猿人在体质发展阶段上应属于人类进化中的直立人阶段。按体质人类学特征分析,南京猿人在我国古人类演化序列中的位置,可排列在北京人时期偏晚的阶段,而早于安徽和县人。南京猿人是今江苏境内最早的先民。

约4~5万年前(旧石器时代)

“下草湾人”在今宿迁市泗洪县双沟镇东南一带活动。1954年6月,“下草湾人”股骨化石一段在双沟镇东南8公里处下草湾引河岸上发现。“下草湾人”的股骨特征比中国猿人进步,比现代人原始,应属更新世晚期的人类化石。

约2万年前(旧石器时代)

“莲花洞人”在今镇江市润州区蒋乔乡檀山村白龙岗山一带活动。1981年,“莲花洞人”右下第二臼齿1枚、挠骨1块、具有加工痕迹的鹿角2件和哺乳动物化石16种在镇江白龙岗出土。臼齿的形态特征近似现代人,从牙齿的咬合面磨损程度分析,应为一青年个体的牙齿。地质时代为更新世晚期。

约1万年前(旧石器时代)

“神仙洞人”在今溧水县东南回峰山一带活动。1977年至1978年,“神仙洞人”右颞骨化石及20余种更新世晚期至全新世早期的动物骨骼、牙齿化石,在溧水回峰山北麓神仙洞出土。
今太湖三山岛地区已有古人活动。三山岛位于太湖中间,由大山、行山、小姑山组成。1985年考古工作者对大山的清风岭石器发现点进行了发掘,出土5263件打制石器和具有使用痕迹的石器,同时还出土了20余种动物化石。根据石器及动物化石种类分析,这里是1万年前原始人制造石器、狩猎野兽的场地。

公元前5000年~前4000年(新石器时代)

今淮安、泗洪、阜宁、沭阳、邳县、灌云、连云港、南京、镇江、常州等地的氏族部落先民,居住在低矮简陋的地面房屋中,使用着陶制的生活用具和骨制及石制的生产工具,过着以渔猎、采集业为主,逐步向农业、家畜饲养业发展的社会经济生活。1951年,华东文物工作队在淮安县东北35公里的青莲岗处发现了新石器时代聚落遗址。1951年至1958年,南京博物院先后对该遗址进行了4次调查和1次发掘。青莲岗遗址是我省发现的第一处新石器时代遗址。经过调查和发掘,出土弧刃穿孔石斧,宽檐陶釜,内壁绘彩钵、红陶豆、陶盉及其他大量的红陶器等,构成了这一新石器时代文化遗存的特殊风格。类似青莲岗文化内涵的遗址陆续在南京太岗寺、连云港二涧村、邳县大墩子、灌云大伊山、沭阳万北、句容丁沙地、镇江四脚墩等处发现,考古界将这一类文化遗存统称为青莲岗文化。青莲岗文化的提出,不仅仅为江苏考古学文化的建立开了先河,更重要的意义在于它打破了以往中国新石器文化“仰韶—龙山”一统天下的局面,预示了中国新石器时代文化多元论的建立。
今淮安、连云港、邳县、沭阳、南京、江宁、句容、灌云、吴江、昆山、常州、苏州、无锡、新沂、丹徒、高淳、海安、铜山等地区先后出现了大批石制农具,如石斧、石锛、石镐、石犁、石铲、穿孔石铲、石锄、石刀、穿孔石刀、半月形石刀、石镰、石凿、石磨棒、四足磨盘、石纺轮和砺石等。石制农具大多为磨制,制作精良,同时还出现角镰、骨耜、陶镰、蚌镰等农具。

前5000~前2000年左右(新石器时代)

今南京、南通、徐州等地的先民使用纺轮、骨针进行纺织。新中国成立后,陆续在南京、南通、徐州等地的北阴阳营、营盘山、青墩、大墩子遗址中发现大量的陶制、石制、角制纺轮及骨针。
今苏州地区的先民使用葛麻织物。1973年,吴县草鞋山遗址中出土的3块碳化纺织品,经鉴定是以野生葛为原料、纬线起花的罗织品,这是目前所知中国年代最早的纺织品实物。
今苏州地区的先民已种植粳型稻。长江下游的稻作文化不仅为中国史前稻作农业的繁荣作出了贡献,而且进入历史时期以后,稻作农业还传入了云南、台湾等地,并进而传播到国外,尤其是东邻的日本。1992年至1995年,南京博物院等单位与日本宫崎大学合作,对苏州草鞋山遗址进行了古稻田的发掘研究,发现了马家浜文化时期的水田结构。
今新沂县城东南地区生活的先民,死后进行土坑葬,将猪、陶器、玉器、石器随葬,大墓中普遍用人殉葬、用人祭祀。1952年至1989年,新沂县东南的花厅村先后发掘新石器时代墓葬86座。大墓中人殉、人祭现象的再现,对于探讨奴隶制的发韧和中国文明的起源具有重大的意义。
建国后,对今吴县张陵山、草鞋山,昆山赵陵、绰墩、少卿山,常熟罗墩,吴江梅堰、龙南,武进寺墩和常州圩墩等遗址进行了科学发掘,它们的文化内涵均可归入马家浜 文化→崧泽文化→良渚文化的文化发展序列;对邳州大墩子、刘林、梁王城、新沂花厅、小徐庄等遗址进行了科学发掘,它们的文化内涵均可归入大汶口文化属海岱文化区,即大汶口文化刘林期(即大汶口文化早期)→大汶口文化花厅期→龙山文化的文化发展序列。