二、 明 清 经 济

农业 在明清时期进一步发展,但是,江南、江北出现较大反差。总的是江南发展,南通崛起,淮海、扬州经济衰落。江南农业,《清朝续文献通考》引陈斌《沟洫论》中描述:“苏湖之民,善于水田,春豆夏麦,秋收禾稻,中年之岁,亩得三石,石一百斤;而北上之种地者,不能半之。”随着商品经济的发展与手工业的兴盛,太湖流域蚕桑发展很快。顾禄《清嘉录》卷四载有“比户以蚕桑为务”。清康熙年间,丹阳一带就出现了家家养蚕忙、万户机声响的盛况。植棉也大有发展,主要在上海、松江、嘉定、通州、海门一带,《皇清奏议》卷六十一《奏请海疆禾棉兼种疏》有“种稻者不过十之二三,图利种棉者十七八”的记载。南通地区由于气候温和,海岸逐渐东移,新生大片土地,适宜植棉,明朝以后逐步成为著名的产棉区。明代通州所产棉花已畅销徐淮、山东一带。盐城地区由于海岸东移,供卤困难,沿海生产小盐的灶民开始弃灶兴垦,发展农业。同时,畜牧业、水产业和小经济作物也有发展。淮海、扬州地区明清以来由于灾荒频发,农业不振,经济衰落。淮阴地处淮、沂、沭、泗的下游,黄河夺淮以后,四大河尾闾淤塞,宣泄不畅,以致汛期成为洪水走廊,河湖无涯。稍旱则河港干涸,土地龟裂;加上碱、渍、风、潮、卤交浸,致使灾荒连年。据史料记载,在明建文二年(1400年)至光绪二十六年(1900年)的500年间,淮河流域共发生350次较大水灾,280多次较重的旱灾;沂、沭、泗流域也是灾害连年。每逢大灾之年农民流离失所,挨门求乞,饥冻而死者不计其数。清康熙十九年(1680年),著名的泗州城没入洪泽湖底,一反宋朝以前淮河两岸安居乐业的兴旺景象。徐州、扬州、盐城的部分地区,也是灾患频繁。扬州流传“圩区三年两头淹,山区十年九年旱”的民谚。盐城的废黄河两岸,黄沙沉积,沃土尽覆,成为不毛之地。里下河地区常年浸水,沤田遍地,年长一熟,产量很低。农民生活十分贫困。

手工业 这一时期商品经济有所发展。太湖地区数以百计的小城镇产生了机户出资,机工出力,“小机户”为“帐号”或“行号”进行原料加工、领取报酬的资本主义生产关系萌芽。康熙《长州县志》卷三记述苏州“郡城之东,皆习机业,织文曰缎,方空曰纱。工匠各有专能。匠有常主,计工受值。有他故,则唤无主之匠代之,曰唤找。无主者,黎明立桥以待。缎工立花桥,纱工立广化寺桥;以车纺丝者曰车匠,立濂溪坊。什百为群,延颈而望,如流民相聚,粥后散归。若机房工作减,此辈衣食无所矣。每桥有行头分遣,今织造府禁革,以其左右为利也”。吴江盛泽的白龙桥墩上有“晴翻千尺浪,风送万机声”的对联,形象地描述了明代盛泽丝绸业的盛况。道光二十年(1840年)前,苏州城内有丝绸织机1.2万台,城外有1.5万台。南京织锦在清代以前即为贡品,极盛时期有织机3万余台,以此为生者20万人。南通到了清代人口日益稠密,劳动力过剩,农民的手工棉织品开始以商品形式在市场出现,商人贩卖远销外地。土布纺织成为南通农民的一项主要副业,至抗日战争爆发之前,土布最高年产量达1000多万疋。明清两代,苏州的丝绸,南通、松江的棉布,常州的罗筛绢,产量质量都达到很高的水平。清代中后期江阴的斜纹布和南通土布成为重要的内销和出口商品。制盐业在前朝的基础上继续发展。盐城沿海在明清时代产盐年达42万桶(每桶100公斤);南通吕泗盐场的盐粒晶莹、洁白,明清两代作为贡品。盐税乃国家财政收入的重要来源。手工艺品发展更快。扬州的漆器、玉器在汉代已有发展,元代扬州是全国的漆器制作中心,明清之际,扬州是全国大型玉雕的重点产地。清乾隆年间,宫廷大型玉器多半是扬州所产。珍藏于北京故宫博物院重达5300公斤的玉山《大禹治水图》,就是扬州手工艺人耗时六年雕琢而成的。清末扬州漆器产品年销达二三万件。宜兴的陶器,常州的丝绸业、棉织业、梳篦业、蜜饯业、冶炼业,镇江地区的编织业以及无锡等地的冶炼业均有所发展。

流通和城市 明清时代的生产发展促进商品流通,又推动城市发展。连云港是漕运的重要水道,康熙初年成为题定口岸,于此设置海关,征收海船税。海州成为管理盐务的重镇。淮阴不仅是漕运的枢纽,盐运的要冲,而且是驿路的重关。清乾隆四十年(1775年),清江浦(今淮阴市城区)人口达54万。其繁华鼎盛时,曾与沿运河的扬州、苏州、杭州并称四大都市。明清时代,无锡市成为工商业比较发达和大江南北23个县的货物集散地。古城徐州成为商贾云集的商业都会。苏、鲁、豫、皖四省接壤地区的农副产品和手工业制品多以徐州为市场,或经由徐州销往外地,外埠商品也多在徐州集散。常州发展成为当时全国较大的商业和手工业城市。南通在五代时只设静海军,后周显德五年(958年)改称通州。《万历通州志》云:“议者谓州之东北,海通辽海诸夷;西南,江通吴粤楚蜀;内运,渠通齐鲁燕冀;故名通州。”通州,清初属扬州府,由于经济发展,清雍正二年(1724年)升为直隶州,改称南通。南京六朝都城,明洪武元年(1368年)朱元璋在此建立明王朝,定都于此,时名应天府。修筑城垣,大兴土木,成为全国的政治、经济、文化中心。江苏邮驿,秦代就在高邮筑高台,设邮亭,传递官府文书,所以高邮旧称秦邮,以后历代沿用邮驿。到清代,江苏境内共设邮31处。明永乐年间(1403~1424),沿海、沿江、沿运河两岸的商业发达城镇出现办理商民通信的民信局,与邮驿并存500余年。