二、 其 他 科 学

早在新石器时代,江苏先民就已经掌握了人工栽培水稻的技术。春秋时期,江苏的冶炼技术已经臻于完善,周敬王二十五年(前495年),吴王夫差在今南京朝天宫一带建冶炼作坊,称“冶城”。其时青铜器的制造也已达到很高水平,所铸兵器器形多样,质薄轻便,纹饰细致,刃口锋利。近年来出土的一些越王剑、吴王剑等兵器,虽在地下埋藏了2500多年,依然表面花纹清晰,光彩照人。六合县程桥春秋吴墓出土的铁铸件,比欧洲冶铁技术的产生要早1900多年。

西汉末年,刘歆造《三统历谱》,这是我国流传下来的第一部完整的天文学著作,其中已记述到二十四节气、日食、五星等常数和计算方法,被认为是世界上最早的天文年历的雏形。南朝何承天创《元嘉历》,在推算五星时,用不同的“元”使测量的五星会合周期十分精确。祖冲之是我国古代具有多方面成就的伟大的科学家,他所创的《大明历》,是第一个计算岁差的历法,其中规定一年有365.242814811天,和地球绕日一周的实际周期差数不到50秒;他注《九章》,撰《缀术》,求得的圆周率数值准确到小数点后面7位数,在3.1415926和3.1415927之间,这一成果直到1000年之后,才被国外数学家赶上和超过;他所发明的指南车、水连转碓磨等,是对物理机械制作的巨大的贡献。

江苏自古造船业发达。早在南北朝时,祖冲之就曾于娄县(故址在今昆山市东北)县令任上发明制造过依靠人力踏动、日行百余里的“千里船”。隋开皇元年(581年),隋文帝遣使到淮阴监修船舰,淮阴成为当时官营造船基地。唐代,我国对外海运交通已很发达,境内的扬子造船场是当时最大的一个船场。所造的大海船长20丈,载重1万石,可容六七百人。鉴真和尚第一次东渡日本所用的海船,就是唐天宝二年(743年)在扬子东河口建造的。李皋发明的车船,一称“轮船”,又叫“桨轮船”,是在船的舷侧或尾部装上带有桨叶的桨轮,借助人力推动船体前进,故名。这是我国“轮船”一词的源头。李皋的轮船,较之欧洲人最早使用车船,要早9个世纪。

宋代,江苏科学技术进一步发展。大科学家沈括晚年隐居镇江梦溪园,所著《梦溪笔谈》26卷、《补笔谈》3卷、《续笔谈》1卷,内容涉及天文、数学、物理、化学、生物、地理、气象、医学、工程技术等众多学科。沈括在主持疏洛水入汴渠工程中,首创分层筑堰法,开我国古代几何水准测量的先河。当代英国科学史家李约瑟博士曾称誉沈括为“中国科学史上最奇特的人物”,称誉《梦溪笔谈》为“中国科学史上的里程碑”。数学家、天文学家卫朴根据对卫星运行情况的长期观察,移改《大衍历》的闰朔法,制定新的《奉元历》,以365.2435800日作为一个回归年,比前此奉行的宋历要准确。陈旉所著《陈旉农书》3卷是我国现存最早记述南方农业的综合性农学著作。秦观所著《蚕书》是国内现存最早的蚕业专著。苏州淳石刻《天文图》是世界上最古老的石刻星图之一,在古代天文学史上占有重要地位。水利地理学家郏对太湖区域的水利研究和治理,曾经做出重要贡献。单锷所著《吴中水利书》,关于废田还湖的主张,即使在现在仍有积极意义。

明清是江苏科学技术发展的又一个高峰时期。明代在南京制造的浑仪、简仪、圭表是我国现存最古老的大型青铜制天文仪器。隶属工部都水司的宝船厂(旧址在今南京三汊河附近)为全国规模最大的船厂,郑和七下西洋所乘的海船,不少都是宝船厂建造的。这些船上装有罗盘,运用《过洋牵星图》导航,是当时世界上最先进的海船。蒯祥率众赴北京所设计和建造的承天门(今天安门)及紫禁城、宫殿等,巍峨壮观,当时有“蒯鲁班”之称。

徐光启所著《农政全书》,内容分农本、农事等12门,是明末最重要的农业科学巨著;所译《几何原本》、《泰西水法》等,是国内最早介绍西方数理知识的著作。徐宏祖著《徐霞客游记》,内容涉及地理、水文、地质、植物等方面,开创了考察自然、描述地理环境的新方法。清代王锡阐著《晓庵新法》,首创太白食日法,其“兼采中西”的科学态度,长期实测的治学精神及其在天文学方面的贡献,博得同时代学者的盛誉。此外,焦循、阮元、李锐等人在研究整理古算书、复兴古算学方面,也都取得一系列颇有影响的成果。

清末,江苏又相继涌现出华衡芳、徐寿、徐建寅、李善兰等一批科学家。民国时期,受西方近代科技文明的影响,国民政府先后在江苏创建了天文、气象、地质、物理、动植物、数学以及水工试验等研究所,并于民国17年(1928年)在南京建立了中央研究院。至1949年4月南京解放以前,仅南京地区就有国民政府4个系统的16个研究所、近千名科学技术人员,著名科学家姜立夫、华罗庚、苏步青、吴有训、李四光、翁文灏、竺可桢、茅以升、贝时璋、童第周、胡光等均在此处从事过科学研究工作。其间,江苏地区一直为中国科技研究的中心之一。