四、 元朝的政治统治和江苏境内人民的反抗

十三世纪初,兴起于中国北方草原的蒙古族,在成吉思汗的率领下,先后灭掉西夏、金和南宋,其后继者元世祖忽必烈于至元八年(1271年)建立元朝,至元十六年灭掉南宋,实现了中国历史上空前规模的大统一。元朝在政治上,一是实施了中国地方行政区域中的行省制度,即省制。在中央正式建立“中书省”(也称“都省”)执掌政事;在地方设立“行中书省”,也称“行省”或“省”,“掌国庶务,统郡县,镇边鄙,与都省为表里”。今江苏省域分属于当时的江浙、河南两行省。二是实施民族歧视和压迫的政策。把中国境内的人分成蒙古、色目、汉人和南人(南宋统治下的汉人)四等。在统治机构中,长官和掌权的官吏主要是蒙古人和色目人,其次才是汉人,而南人几乎很少人在中央作官。地方的官吏达鲁花赤一般也由蒙古人担任,并规定色目人作同知、汉人作总管,同知、总管互相牵制,都要服从达鲁花赤的指挥。《元典章》中纪录的很多法令,都是针对汉人、南人制定的。当然元统治者也笼络汉族地主,他们在阶级的利害上存在着一致性。各族人民受到民族和阶级的双重压迫,因而反抗不断。在元末农民起义洪流中,徐州有白莲教徒芝麻李起义;南方白莲教主彭莹玉先在江淮一带从事秘密活动,后横扫江南地区;张士诚则在高邮起兵,并建立大周政权;出身北方红巾军的朱元璋攻下集庆路(治今南京)改名应天府,后建立了吴政权。朱元璋以应天为根据地,采用老儒朱升“高筑墙,广积粮,缓称王”的建议,注意恢复、发展生产,安定民生,稳扎稳打地扩充势力,最后由其削平群雄,于至正二十八年(1368年)攻陷元大都,灭亡元朝,建立了明王朝。