二、 天京事变与太平天国革命运动的失败

太平天国定都天京以后,一些领导人开始滋长了追求权力地位和奢华生活等不良倾向,相互间产生了猜疑和不满。洪秀全和另一主要领导人杨秀清之间产生了严重的隔阂。据《李秀成自述》载:(杨秀清)要逼天王封其万岁,那时权柄皆在东王(杨秀清)一人手上,不得不封,逼天王亲到东王府封其万岁。

洪秀全畏其逼,召北王韦昌辉返京诛杨。在洪秀全的纵容下,韦昌辉于咸丰六年八月三日(1856年9月1日)晚在天京发动变乱,杀害了杨秀清及其部下两三万人。不久,洪秀全将韦昌辉处死,召翼王石达开进京辅政。但洪秀全又猜忌石达开,多方加以抑制,使之在天京难以立足。次年四月,石达开负气率10万精兵离京出走,这使太平军在各个主要战场上的兵力削弱,给湘军在江西的大举反扑造成机会。同治三年六月(1864年6月)湘军包围下的天京终于被攻占,太平天国革命运动至此失败。

长达14年之久的太平天国革命运动,是中国进入半殖民地半封建社会后,农民阶级作为领导者发动的最后一场大规模起义。农民阶级不是新的生产力的代表,他们不能找到一条摆脱帝国主义、封建主义压迫、建立新中国的道路,最后的失败是必然的。但是太平天国起义沉重打击了清朝的封建统治,在摧毁旧制度方面,为中国人民以后的革命和探索扫除了大批障碍。同时,太平天国还坚持打击外国侵略者的入侵,为近代中国人民的反帝斗争树立了榜样。